Estão a fazer papel a partir de pedra – e a salvar muitas árvores!

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Com o objetivo de revolucionar a ciência, estes dois empresários australianos criaram uma forma ecológica de fabricar papel, uma das invenções mais úteis da humanidade sem o uso de árvores.

Durante quase um milénio, o mundo só conheceu uma maneira de criar papel – usando linho, algodão e fibras de cânhamo. Em meados do século 19, com o início da era industrial, os fabricantes de papel descobriram como fazer papel a partir de madeira, e essa tem sido a prática comum desde então.

No entanto, dois empreendedores chamados Kevin Garcia e Jon Tse descobriram que havia um método de produção de papel que não prejudica o meio ambiente, pois utiliza pedra como matéria principal.

“O nosso objetivo era reprojetar a forma como o papel é feito, de acordo com a nossa responsabilidade ambiental”, explicou Garcia.

Enquanto estava de férias em Taiwan, a dupla descobriu por acaso papel de pedra usado como embalagem de alimentos. Ao contrário do papel feito a partir de madeira, este era à prova d’água, por isso era o material perfeito para os proprietários de empresas de alimentos.

Como empreendedores que são, o conceito despertou o seu interesse e levou-os a visitar a fábrica que produzia o papel de pedra para usos industriais com a expectativa de o trazer para o mercado consumidor.

“Nos últimos dois anos, tornei-me cada vez mais consciente dos produtos que compro e do impacto que estava a causar nos recursos e no meio ambiente do mundo. Então, quando aprendi sobre o papel de pedra ecológico e quão mais sustentável é relativamente ao papel de madeira tradicional tóxico, fiquei realmente empolgado com a oportunidade de ajudar a fazer a diferença”, disse Tse.

Garcia e Tse combinaram US $ 30.000 das suas próprias economias para lançar o Karst Stone Paper, em julho de 2017. “Dedicámos 99% ao desenvolvimento do produto e do site”, disse Garcia.

A Karst fabrica papel usando resíduos de pedra provenientes de canteiros de obras e outros lixões industriais. Não há madeira, água ou produtos químicos agressivos usados ​​durante a produção do papel.

O lixo recolhido é lavado e moído em pó fino, que é posteriormente misturado com resina de HDPE (polietileno de alta densidade), compostável ou degradável. Isso significa que se decompõe ao longo do tempo com a luz solar, até que apenas o carbonato de cálcio permaneça.

Segundo Garcia, a mistura é composta por 90% de carbonato de cálcio e 10% de resina, que une o pó. A pasta é então transformada em pequenos pellets e aquecida e alimentada por grandes rolos que a transformarão em finas folhas de papel.

“O nosso papel consegue ser tão fino quanto folhas de um caderno ou tão grosso quanto cartão”, disse Garcia.

Como eles tinham um orçamento de marketing limitado, inicialmente tiveram que confiar no Facebook para divulgar a empresa recém-inaugurada.

“O nosso vídeo inicial alcançou mais de 10 milhões de visualizações no Facebook em apenas alguns meses”, lembra Garcia.

Os empreendedores contrataram o fabricante de Taiwan e produziram 5.000 cadernos na primeira tirada. Dois anos depois, a empresa já vendeu cerca de 70.000 notebooks, para consumidores em 81 países.

Eles fizeram questão de vender os cadernos a um preço competitivo – um caderno Karst Stone Paper A5 custa US $ 25, em comparação com os famosos cadernos da Moleskin, que custam cerca de US $ 20.

“O Karst Stone Paper é uma alternativa superior ao papel tradicional de celulose que não usa árvores, água, resíduos, ácidos ou alvejantes”, diz o site da empresa.

A fábrica que produz os cadernos também é ecológica, principalmente por utilizar energia solar, o que resulta numa pegada de carbono 60% menor do que o causado pelo fabrico de papel tradicional. Para além disso, a empresa também promete plantar uma árvore por cada item vendido.

Esteticamente, os cadernos Karst são tão bonitos quanto os das marcas dos seus concorrentes de papel tradicional, com a diferença de terem um desempenho melhor. O seu papel é de um branco mais brilhante e mais suave para escrever, com a ausência de grãos encontrados no papel comum, sendo ainda à prova d’água e praticamente à prova de rasgo.

Desde a produção de cadernos, a Karst expandiu a sua gama de produtos para incluir planeadores, blocos de notas, blocos de desenho e lápis sem madeira, e pretendem fabricar resmas A4 de papel de pedra para ser usado em impressoras. A empresa espera que, até ao final do ano, alcancem os 1.000 retalhistas.

“A nossa ambição é ver a Karst Stone Paper em todas as casas e escritórios. Grande parte das organizações desejam tornar os seus locais de trabalho mais ecologicamente corretos e estão a solicitar cadernos personalizados em papel de pedra para os seus escritórios e para presentear empresas”, disse Tse.

Eles já forneceram cadernos a grandes clientes corporativos, incluindo o Facebook, a WeWork, a Chan Zuckerberg Initiative, entre outros.

“Isso é muito mais do que apenas vender algo. Queremos que a Karst Stone Paper seja uma alternativa sustentável e convencional a um produto quotidiano”, concluiu Tse.

Veja o vídeo abaixo para saber mais sobre a história da Karst Stone Paper com o próprio co-fundador, Kevin Garcia.

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